Le orme umane più antiche d’Europa

by ArcheoWorld
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Gli archeologi che lavorano sulla costa orientale dell’Inghilterra hanno trovato una serie di impronte lasciate da cinque esseri umani tra 800.000 e un milione di anni fa. Impresse nelle antiche distese fangose di un estuario, sono le più antiche orme umane conosciute al di fuori dell’Africa.
La scoperta è avvenuta all’inizio nelle vicinanze della cittadina balneare di Happisburgh, vicino a Norfolk, dove le maree avevano eroso la spiaggia sabbiosa rivelando le distese di fango sottostanti. La squadra di archeologi ha dovuto agire rapidamente per rilevare la superficie con le impronte prima che le maree la cancellassero completamente, usando una tecnica chiamata fotogrammetria multi-immagine e scansione laser, così da catturare le impronte in tre dimensioni. Dopo poche settimane le orme erano già scomparse. In un articolo pubblicato su “PLoS ONE”, Nick Ashton del British Museum e colleghi riferiscono che l’analisi delle impronte suggerisce che siano state lasciate da un gruppo di cinque persone mentre camminavano verso sud lungo un grande fiume. Sulla base delle lunghezze apparenti dei piedi, l’altezza dei membri del gruppo variava da 0,93 a 1,73 metri, indicando che il gruppo era composto da adulti e ragazzi. I ricercatori stimano la massa corporea degli adulti in 48-53 chilogrammi. A quale delle prime specie umane appartengano le impronte non è noto, perché nel sito non sono stati rinvenuti resti umani. Ma a giudicare dalla antichità delle orme, un probabile candidato è Homo Antecessor, una specie nota grazie ai reperti del sito di Atapuerca in Spagna.
Happisburgh è il più antico sito conosciuto con testimonianze della presenza umana nel nord Europa dove scavi precedenti hanno restituito decine di strumenti di selce che quegli antichi popoli usavano per macellare gli animali o lavorarne le pelli, indicando che condividevano il territorio insieme a un serraglio di grandi mammiferi, tra cui mammut, rinoceronti, cavalli e bisonti. C’è qualcosa che emoziona in queste orme che hanno catturato un istante della vita di quegli antichi uomini in modo molto vivido, ma che suscitano al contempo molte domande su chi fossero, che cosa stessero facendo, come vivessero. Non potremo mai saperlo con certezza.
Ma forse la continua erosione della costa a Happisburgh rivelerà maggiori indizi sulla loro vita.

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